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El Tren de Yaguaramas

ANTONIO MESA

ANTONIO MESA

En 1895, el 13 de junio,  nació en la calle Restauración, de la ciudad de Santo Domingo, quien se covertiría en el primer dominicano que dejó grabada su voz de tenor en un disco comercial. Antonio Mesa Bonc debió ocuparse desde muy pequeño en oficios diversos. Hijo de tablajero, no podía aspirar a más. Sin embargo, el vástago de Alejandro y Bruna descubrió sus virtudes y pronto su voz fue aplaudida.

Por la primera década de la centuria ya se conocía en los corrillos de los amantes de la bohemia, las serenatas y el canto a un trovador llamado Raudo Saldaña; aparentemente, fue este quien propició la aparición de Antonio ante el público dominicano. Los dos muchachos habían sido compañeros de trabajo y fue entonces que se estableció entre ellos una amistad que quedó sellada al unirse sus voces en un dúo que sólo la muerte pudo romper.

Durante los primeros años de la segunda década del siglo eran frecuentes las tertulias que el señor Gervasio Álvarez organizaba en su casa de la calle Arzobispo Meriño. Ese era el punto de reunión de destacadas figuras de la vida artística e intelectual de la época. Según aparece consignado por algunos autores, era frecuente en ellas la presencia del dúo Mesa-Redondo. Y fueron estos fogueos los que prepararon al tenor para que en 1915, cuando contaba con veinte años de edad, debutara profesionalmente en el teatro Independencia, donde tuvo el acompañamiento de la voz y la guitarra de su amigo Raudo Saldaña. Fue entonces que el dúo quedó consolidado y sus presentaciones ya no se detendrían más hasta que tres años después cuando, infectado por una gripe devastadora, el destacado trovador, amigo y compañero inseparable de Antonio, dejó de existir a los veinte años de edad.

En los primeros años de la década el veinte, Mesa emigró a los Estados Unidos. En New York, por entonces, daba sus primeros pasos el trío Borinquen, que integraban los puertorriqueños Rafael Hernández, Salvador Ithier y Manuel Canario Jiménez; este último, por razones que no viene a cuento, se separó del grupo y fue para sustituir esta falta que el tenor dominicano se integró al conjunto. Era el año 1925 y muy pronto Mesa sería conocido como El Jilguero de Quisqueya.

Al año siguiente el Trío Borinquen, con su nueva voz, fue contratado por la Columbia Phonograph Company y comenzó una serie de grabaciones en las que por primera vez aparecieron piezas del cancionero dominicano y los nombres de Luis Lockward, Salvador Sturla, Alberto Vazquez, Porfirio Golibart y otros comenzaron a recorrer el mundo impresos en los sellos y las carátulas de los acetatos. Fue también la primera vez que se le pagó a sus autores los derechos sobre las obras que aparecieron en aquellos registros discográficos.

Mesa integró el Trío Borinquen hasta 1931, después nada volvería a ser lo mismo; de regreso a la patria, su carrera fue desarrollándose tímidamente hasta que poco a poco se fue apagando. El 21 de mayo de 1949, durante una intervención quirúrgica que se le practicaba en el Hospital Padre Billini, el cantor expiró.

 

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1 comentario

Felix Betances Acosta -

La considero un bellisima historia digna de ser conocida por los seguidores del desarrollo cultural de la República Dominicana. Me gustaría poder obtener la grabación que este grabara por primera vez titulada "Feliz eres labriego".
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